Abenteuer im Motor des Lebens

vgwort„Es ist wie ein Luftballon, es dehnt sich und es geht auf und wieder zu“, erklärt Lisa Mehlmann. Staunend lauschen die 5- bis 10-Jährigen, die sich vor dem „Begehbaren Herzen“ in der Kinder-Akademie Fulda versammelt haben. Lisa fordert sie auf, einmal ein Herz in die Luft zu malen. „Seht Ihr, dass ein Herz in Wirklichkeit ganz anders aussieht“, sagt sie und zeigt auf das 5 Meter hohe Ausstellungsstück, in dem die Kids sogleich eine atemberaubende Reise starten werden.

Lisa Mehlmann gestikuliert mit dem ganzen Körper. Sie erzählt von ihrem Herz, klopft gegen ihren Brustkorb, bewegt Arme und Beine, atmet tief durch und zeigt so, dass sie vom Motor des Lebens spricht. „Wer weiß denn wie groß euer Motor ist“, fragt sie die zwölf jungen Besucher. Für Alexandra Lehmann aus Fulda ist die Antwort klar: „So groß wie unsere Faust“, sagt sie und ballt ihre Hand zusammen. Die 10-Jährige nimmt zum ersten Mal an einer Führung durch das „Begehbare Herz“ teil und kann es kaum erwarten in das Innere des Herzens einzutauchen, das dem größten Säugetier der Welt, dem Blauwal, nachgebaut wurde. Sein Herz wiegt etwa eine Tonne und schlägt 5 bis 8 Mal in der Minute. Dabei pumpt es rund 8000 Liter Blut durch den Kreislauf dieses großen Tieres.

Wer kennt den kleinsten Vogel der Welt?

Das verblüfft auch den kleinen Justus Schacht aus Kassel. Der 6-Jährige mit der schmalen Brille und dem verschmitzten Lächeln findet den lehrreichen Vortrag spannend und überhaupt nicht langweilig.

Motor des Lebens
Justus im begehbaren Herz Foto: Silke Liebig-Braunholz

Im Gegenteil, die vielen Fragen von Frau Mehlmann motivieren mitzumachen. „Wer kennt den kleinsten Vogel der Welt, dessen Herz 2000 Mal in der Minute schlägt“, fragt sie und auch das weiß Lisa. „Das ist der Colibri“, antwortet sie, zur Freude von Frau Mehlmann, die das Wissen der kleinen Besucher nicht mehr verwundert. Schließlich sei diese Führung mit dem Vortrag so etwas wie Biologieunterricht. Wer hier her komme, sei auch ein interessierter Schüler und begeistert von der Anschaulichkeit und der Anspannung vor dem Weg ins Herz.

Alexandra zählt 70 Schläge mit dem Stethoskop

Doch bevor es losgeht, müssen die Kids noch viel erfahren, etwa die Geschichte vom Blutkreislauf oder den roten, weißen und blauen Blutkörperchen. Lisa Mehlmann macht es ihnen leicht. Denn die gelernte Krankenschwester weiß mit Kindern und Jugendlichen umzugehen. Seit 1999 ist sie in der Kinder-Akademie als Honorarkraft tätig und erzählt seither von den 12 Rippen, die der Mensch besitzt, dem Brustkorb, der das Herz schützt, das eigentlich ein Muskel ist und wie eine Druck- und Saugpumpe funktioniert. „Ihr hört das Herz klopfen, wenn es euer Blut durch den Körper transportiert. Bei euren Eltern sind das 5 Liter. Da muss das Herz ganz schön arbeiten“, erklärt sie und reicht die Stethoskope herum, damit jeder seinen eigenen Herzschlag einmal hören kann. Alexandra zählt 70 Schläge und ruft es in den Raum. Dabei stört sie die Konzentration der anderen, die teilweise noch dabei sind, nach ihrem Herzen zu suchen.

Über den rechten Vorhof in die rechte Herzkammer

Plötzlich reist Lisa Mehlmann die kleinen Entdecker aus ihren Gedanken, fordert sie auf die Schuhe auszuziehen und sich auf den Weg zu machen in das Herz. Hastig eilen sie zum Eingang und beginnen ihre Reise aus der Perspektive eines roten Blutkörperchens. Über den rechten Vorhof schliddern sie in die rechte Herzkammer. Der kleine Justus tastet dabei erst mal einen gelben Gummilappen und macht eine glitschige Erfahrung. „Das stellt die Herzinnenhaut dar“, erklärt Lisa und zeigt ihm den Weg zur Stange, über die er hinunter rutschen kann in den linken Vorhof und schließlich in die linke Herzkammer. Kein Problem für die gesamte Rasselbande, die auf ihrer Entdeckungsreise den Blutkreislauf erforscht. Ein Computer animiert Herzschlag und Blutfluss. Das kommt an und animiert es gleich noch mal auszuprobieren. Mit diesem Stichwort hat man in Fulda Erfahrungen. Die Kinder-Akademie als ältestes eigenständiges Kindermuseum in Deutschland hat sich auf die kleinen Forscher eingestellt. Das kreative Kind steht im Mittelpunkt der zahlreichen Erlebnisräume. Das „Begehbare Herz“ ist nur einer davon und zugleich einmalig in ganz Europa.

Für Kinder zwischen 6 und 14 Jahren

„Wir sind ein absolutes Touristenziel. Viele Familien machen in Fulda Station auf dem Weg in den Urlaub. Und viele kommen sogar auch wieder, weil sie so begeistert sind. Seit unserer Gründung im Jahr 1991 haben wir schon etwa 180.000 Kinder durch das „Begehbare Herz“ geführt“, erzählt Lisa Mehlmann. Kein Wunder. Die Kinder-Akademie bietet schließlich auch nach dem Gang durch das Herz, weshalb übrigens etwa 80 Prozent der Besucher nach Fulda kommen, etliche Attraktionen. Auf 2000 Quadratmetern können nicht nur die Kids Objekte aus Kunst, Kultur, Naturwissenschaft und Technik entdecken, auch wenn die Kinder-Akademie konzeptionell auf 6 bis 14-Jährige ausgerichtet ist.

Theater spielen oder ein Erd-Xylophon bauen

Besonders beliebt sind Experimente zum Mitmachen, die den Forschergeist und die Phantasie der Jüngsten wecken sollen. In Workshops können sie alles das machen, was sie schon immer wollten, etwa zeichnen, töpfern, weben, basteln, Theater spielen oder ein Erd-Xylophon bauen. Die Kinder-Akademie versteht sich eben als sozialer Kulturort und möchte junge Menschen mit Kunst und Kultur in Berührung bringen. Das ihr dies in den letzten Jahren gelungen ist, zeigen die hohen Besucher zahlen – rund 50.000 kommen jährlich und lassen ihre Sinne anregen. Genau darauf zielt das aus den USA kopierte Konzept ab: Der Besucher steht im Mittelpunkt, soll einen Teil seiner eigenen Identität erleben und wichtige Impulse zum „lebenslangen Lernen“ erhalten. Diese Idee faszinierte die Gründerfamilie Bonzel, die sich während eines einjährigen Aufenthaltes in den USA vom Boston Childrens Museum und der Idee eines Kindermuseums anstecken ließ.

erschienen im Familienmagazin mampa

Gräflicher Landsitz Hardenberg eröffnet Hotel Freigeist

Das Online-Bewertungsportal HolidayCheck kürte das Hotel Freigeist in Northeim zum „TopHotel 2011“. Die Auszeichnung basiert auf den hervorragenden Bewertungen, die das Hotel von zahlreichen zufriedenen Gästen in 2010 erhalten hat. Damit zählt das Haus zu den weltweit 332 beliebtesten Hotels der User von HolidayCheck.
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Die Terrasse des Hotels liegt direkt am See Foto: Hotel Freigeist

Narrare nimmt diese Auszeichnung zum Anlass, um den Beitrag aus der Allgemeinen Hotel- und Gastronomiezeitung (AHGZ) zur Neueröffnung des Hotels aus dem Jahr 2009 hier noch einmal zu veröffentlichen:

Das Neue macht Sinn. Auch für das Burghotel Hardenberg ergeben sich Synergien. Der Gräfliche Landsitz beschreitet mit der Eröffnung des Hotel Freigeist in Northeim ein neues Segment. Inmitten unberührter Natur wurde ein Platz geschaffen, der durch sein innovatives Design und seine Natürlichkeit besticht.

„Wir sind im Burghotel Hardenberg an unsere Kapazitäten gestoßen“, erklärt Georg Rosentreter, der mit Carl Graf von Hardenberg Eigentümer des Hotels ist, den Schritt zum neuen Objekt. Zudem hat sich der Gräfliche Landsitz mit seinem GolfResort und dem KeilerLand unterhalb der Burgruine in den letzten Jahren zu einer eigenen Destination in Südniedersachsen entwickelt. Carl Graf von Hardenberg spricht deshalb nicht unbegründet von einer Abrundung des Gräflichen Landsitzes.

Die Philosophie des neuen 4-Sterne-Hotels steht dem etablierten Dreiklang des Hardenberg – erleben, genießen, entspannen – nicht widersprüchlich gegenüber. Auch im Hotel Freigeist ist es die Natur, die das Konzept beeinflusste. Den Zugang findet der Gast über die großzügigen Fensterfronten und naturbelassenen Materialien, die im Haus verarbeitet wurden. Teile der Fassade und die Fußböden in den Badezimmern bestehen aus Naturstein, ein geölter Eichenboden zieht sich durch das gesamte Haus, bei Türen und Geländern wurde mit Stahl gearbeitet.

Dennoch positioniert sich das Hotel Freigeist anders als das Relais & Châteaux-Haus Burghotel Hardenberg. Zielgruppen sind Tagungsgäste, Familien, Golfer und Geschäftsreisende. Im Burg Hotel sind es mehr die Individualisten, die sich dem „Vivre“ verpflichtet fühlen. „Wir wollen hier im Freigeist mit unseren fünf Tagungs- und Banketträumen für bis zu 300 Personen verstärkt im Tagungssegment agieren. Zudem bieten wir den vielen Gästen, die über Jahre das beliebte Ausflugsziel und Hotel hier im Gesundbrunnen besucht haben, wieder eine Adresse, wo sie einkehren können“, erklärt Rosentreter.

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Miteigentümer Georg Rosentreter und Melanie Thöne, die ehemalige Leiterin des Gräflichen Landsitzes Hardenberg
Foto: Liebig-Braunholz

Rückblickend hat es sich gelohnt, die Positionierung sehr behutsam anzugehen: „Wir konnten niemanden verprellen. Das Haus ist ein gewachsener Bestandteil dieser Region“, betont er. Auch deshalb haben die Eigentümer das Haus vor allem mit regionalen Firmen saniert und einen Neu- beziehungsweise Anbau hochgezogen. Rund 5 Mio. Euro wurden investiert. Nunmehr wird die Vermarktung angeschoben. Bis Ende 2009 wurde ein fester Button bei hrs installiert. Alle Publikationen des Hardenberg werben auch für das Hotel Freigeist.

Mit dem Golfarrangement „Ankommen-Abschlagen-Entspannen“ sollen neue Gäste angesprochen werden. In der regionalen Presse waren umfangreiche Berichte über die Entstehungsgeschichte zu lesen. Das zahlt sich aus. „Wir haben bereits eine Auslastung von 50 Prozent und es kommen viele Familien wieder in den Gesundbrunnen“, sagt Georg Rosentreter.

Deshalb muss auch die Küche punkten. Mit Küchenchef Oliver Messerschmidt, der aus dem alten Hotel übernommen wurde, steht kein Unbekannter an der Front. Sein Auftrag ist klar umrissen: Eine regionale Küche zu formen und auch die Produkte aus der Hardenbergschen Kornbrennerei einzubinden. Beispiele dafür sind etwa die leckere Wilthener Di Crema-Crème Brûlée mit marinierten Waldbeeren.

Service-Informationen:

Eröffnung: September 2008
Eigentümer: Carl Graf von Hardenberg und Georg Rosentreter
Direktoren: Roland Gliebe und Kerstin Glasemacher
Investition: rund 5 Mio. Euro
Kategorie: Golf- und Tagungshotel
Zimmer/Betten: 62/124
Mitarbeiter: 30
Zimmerpreis: 79 Euro EZ / 119 Euro DZ
Restaurant/Terrasse: 50/80 Sitzplätze
Kontakt: Am Gesundbrunnen, 37154 Northeim, Tel. 05551 6070

Erschienen in der Allgemeinen Hotel- und Gastronomiezeitung

„Debatte um Reduzierung der Mehrwertsteuer könnte Branche spalten“

Am Dienstag fand der diesjährige Dehoga-Branchentag in Berlin statt. Narrare sprach mit dem Gastronomen Peter Häfner aus der Mainmetropole Frankfurt, der als langjähriges Mitglied, 1. Vorsitzender der Vereinigung der Äpfelweinwirte Frankfurt am Main und Umgebung e.V. sowie als selbstständiger Unternehmer Teilnehmer dieser Veranstaltung war unter anderem über die diskutierte Reduzierung der Mehrwertsteuer.

Narrare: Wie haben Sie den Branchentag erlebt?
Peter Häfner: Es war eine hochwertige und gut organisierte Veranstaltung. Charmant und auch kritisch führte Dr. Hajo Schumacher durch die Veranstaltung. Präsident Ernst Fischer hat eine sehr lange Grundsatzrede gehalten, in der alle relevanten Themen erläutert und der jeweilige Standpunkt des Deutschen Hotel- und Gaststättenverbandes (Dehoga) umrissen wurde. Den sicher kurzweiligsten Vortrag haben wir von dem Autor und Business Experte Hermann Scherer gehört.

Reduzierung der Mehrwertsteuer
Peter Häfner betreibt das Gasthaus Zum Löwen in Frankfurt-Sossenheim Foto: Privat

Narrare: Welche Perspektiven konnte der Branchentag seinen Teilnehmern bieten?
Peter Häfner: In den Diskussionen wurde verdeutlicht, dass die Branche weiterhin an der Reduzierung der Mehrwertsteuer für die Gastronomie arbeitet und nichts von einem Einheitssatz von 16 Prozent hält. Außerdem wurden die geforderten Hygiene-Smileys vom Verband abgelehnt. Nicht ganz klar wurde, ob die derzeitig von der Politik eingesetzte Kommission zur Überprüfung der Mehrwertsteuer-Thematik, auch den bereits eingeführt reduzierten Mehrwertsteuer-Satz für die Hotellerie wieder kippen wird. Bei einer möglichen Einführung von Kennzeichnungspflichten für den Verbraucher zeigten sich die Redner aus meiner Sicht zu wankelmütig. Bei der Durchsetzung des Jugendschutzgesetztes hat der Verband der Politik seine volle Unterstützung zugesagt.

Narrare: Fühlten Sie sich als Branchenvertreter von den anwesenden Bundespolitikern verstanden? Welche Signale haben beispielsweise Renate Künast, Ernst Burgbacher oder Klaus Wowereit in die Branche gesendet?
Peter Häfner: Die Rede von Renate Künast war vermutlich nicht eine ihrer Besten. Sie hat sich kränklich und für mich nicht gut vorbereitet gezeigt. Wenig hilfreich waren allerdings frauenfeindliche Zwischenrufe aus dem Auditorium. Auf ihr Thema, die „Grüne Politik: Der Verbraucher im Fokus“, kam Sie dennoch immer wieder gekonnt zurück und hat den Hoteliers versucht zu verdeutlichen, dass es nicht damit getan ist, Aufkleber im Bad anzubringen, die darauf verweisen, dass eine Mehrfachverwendung der Handtücher das Klima schont. Sie vermisst aus Ihrer Sicht einen ganzheitlichen Ansatz der Hotels zu diesem Thema. Ernst Burgbacher hat die getroffenen Maßnahmen der Politik verteidigt und ein geplantes Konzept zur Förderung des ländlichen Raums vorgestellt, für das er sich einsetzen wird. Klaus Wowereit hat die Tischrede am Abend gehalten und wenig Impulse in die Branche gegeben. Dafür erläuterte er die momentan im Bau befindlichen Großprojekte der Stadt und informierte über bevorstehende Großveranstaltungen. Die „Elefantenrunde“ hat viele Worte gefunden mit wenig Aussagekraft, beispielsweise zum Thema der reduzierten Mehrwertsteuer.

Narrare: Was sind Ihrer Meinung nach die Herausforderungen der Branche?
Peter Häfner: Ich denke wir müssen aufpassen, dass wir durch die leidige Mehrwertsteuer-Debatte nicht in zwei Lager gespalten werden. Auf der anderen Seite vermisse ich die Unterstützung der Hoteliers, die sich einst für ihre Branche eingesetzt haben und dabei von den Gastronomen unterstützt wurden, jetzt ihre Ziele erreicht sehen und die Gastronomie ein wenig im Regen stehen lassen, die nach wie vor für die Reduzierung kämpft. Außerdem müssen wir gegenüber der Politik als starker Verband mit einer Stimme auftreten, unsere Forderungen klar und deutlich machen und unsere Stärken hervorheben, auch als großer Arbeitgeber und wesentlicher Wirtschaftsfaktor in Deutschland. Nichts desto trotz sollten wir Forderungen, nicht um der Forderungen Willen stellen, wie teilweise wortgewaltig von Ernst Fischer und Ingrid Hartges in Berlin vorgetragen. Ich bin eher der Meinung wir sollten in für uns nicht so bedeuteten Punkten Kompromissbereitschaft zeigen, um die höheren und übergeordneten Ziele zu erreichen. Ein anderer für mich gangbarer Weg ist es, der Politik bessere Lösungen an die Hand zu geben, also selbst Konzepte zu erarbeiten, die der Politik eine Entscheidung erleichtern. Letztendlich wird es notwendig sein, mit viel Fingerspitzengefühl und Diplomatie vorzugehen, um Ziele zu erreichen. Dies habe ich in manchen direkten Auseinandersetzungen in Berlin allerdings vermisst habe.

Pentahotel in Kassel feiert Grand-Opening mit Max Mutzke

Im Rahmen eines umfassenden Facelifts wurden im Pentahotel in Kassel nicht nur das neue Lobbykonzept integriert, sondern auch alle Zimmer erneuert. Nach der Renovierung lud das Team zu einem Grand-Opening ein.

Pentahotel in Kassel
General Manager Silke Ney mit Max Mutzke (links) und Rolf Stahlhofen Foto: Silke Liebig-Braunholz

Ein ausgefeiltes Licht- und Soundkonzept empfängt die Gäste ab sofort in der pentalounge. Sie ist das unkonventionelle Herzstück aller pentahotels. Eine Kombination aus Lobby und Rezeption, Restaurant und Bar sowie trendigem Treffpunkt getreu dem Slogan „What a difference a night makes“: Mit Wii-Konsolen und Billardtischen, mit Lifestyle-Drinks und abwechslungsreichen Gaumen-Klassikern. Peter Voit, Geschäftsführer pentahotels Germany GmbH: „Wir sind stolz, nach den Grand-Openings in Wiesbaden, Leipzig, Trier und Berlin jetzt auch das Pentahotel in Kassel offiziell einzuweihen. Wir sehen „penta“ als ideales Hotel für Geschäftsreisende als auch Privatgäste, die eine entspannte und lockere Hotelatmosphäre schätzen.“

Qualität muss sich wieder auszahlen

Die Medienkrise verlangt Fachjournalisten viel Fingerspitzengefühl ab. Viele Kollegen beklagen einen massiven Auftragsrückgang. Daneben gibt es die Gewinner der Krise, die ein dickes Auftragsvolumen bearbeiten müssen. Fazit: Qualität wird sich durchsetzen. Der Journalismus bereinigt sich gerade selbst.

Die Frage ist, ob wir uns eine Medienkrise leisten dürfen. Journalismus ist ein unabdingbares Gut unserer Demokratie. Dass freie Journalisten momentan teilweise weniger verdienen als ein Handwerker, ist jedoch ein Skandal. Das Feilschen um Honorare hat Konjunktur. Es gibt Redaktionen, die sich nicht schämen, die Not ihrer Lieferanten auszunutzen. Aber es gibt auch immer noch die Anständigen, die sich den Qualitätsjournalismus etwas kosten lassen.

Die Stimmung unter den Journalisten ist unterschiedlicher denn je. Viele sind überzeugt davon, dass nur die Qualität ihrer Beiträge sie am Markt bestehen lässt. Das ist auch gut so und sollte Honorarkapazitäten frei geben. Denn: Würden die Verlage ausschließlich für Qualitätsartikel zahlen, könnten neue Begehrlichkeiten bei den Rezipienten geweckt werden. Es lohnt sich nämlich, Inhalte einiger Titel im deutschen Mediendschungel zu überprüfen, anstatt das Thema „Medienkrise“ auf die Journalisten abzuwälzen. Unter ihnen gibt es hochkarätige Köpfe, die Content liefern können, der mündigen Bürgern Zusammenhänge erklärt. Und genau darauf sollten sich Medien konzentrieren, um ihre Titel gewinnbringend zu verkaufen. Die billige und schnelle Information bekommt der Bürger massenweise serviert. Aufmerksam hinhören wird er nur noch bei Informationen, die sich aus dem unüberschaubaren und kaum unterscheidbaren Wirrwarr abheben.

Unabhängige Berichterstattung ist freien Journalisten wichtig
Doch hier muss ein Umdenken stattfinden, hin zum ausschließlichen Qualitätsjournalismus. Die freien Journalisten in diesem Land scheinen mehr als motiviert zu sein. Sie wollen seriösen und professionellen Journalismus liefern, Hintergründe recherchieren und sorgfältig arbeiten. Ihre unabhängige Berichterstattung ist ihnen sehr wichtig. Nicht umsonst hat sich ein neuer Berufsverband freier Journalistinnen und Journalisten gegründet. Die Freischreiber setzen genau da an, wo sich freie Journalisten in diesen Tagen missverstanden fühlen. Es geht um einen fairen Umgang auf Augenhöhe und um stagnierende oder gar sinkende Honorare. „Wenn ich mir meine Qualifikationen anschaue, weine ich manchmal ins Kopfkissen“, sagt Denis Dilba. Nach seinem Studium der Mechatronik und Elektrotechnik an der Technischen Universität Hamburg-Harburg und der National University of Singapore (NUS) sowie dem Besuch einer Journalistenschule, ist er als freier Autor tätig. Im Juli 2006 gründete er das Redaktionsbüro elbe03 – freie Journalisten in Hamburg. Er schreibt für Financial Times Deutschland, Stern, Spiegel Online, Technology Review, Der Standard und die Berliner Zeitung.

Der 31-Jährige ist gern Journalist und gut im Geschäft. Seinen Erfolg führt er auf sein Themenfeld zurück. Der komplexe Bereich Wissenschaft sei sein USP (Unique Selling Proposition). Gerade erst habe er einen Text über die variable Verdichtung bei Otto-Motoren geschrieben. „Das geht keinesfalls schnell von der Hand. Dafür benötige ich extrem viel Fachwissen“, erklärt er. Schade findet er es deshalb, wenn sinkende Honorare mit der schlechten Lage begründet werden. Denn er kann seine Beiträge daraufhin nicht etwa ebenfalls in einer schlechten Qualität abliefern. „Wenn man bedenkt, dass wir Qualität produzieren, müssten wir auch gut davon leben können. Viele Tageszeitungen und Onlinemedien zahlen für einen 5000-Zeichen-Artikel jedoch gerade mal rund 150 Euro. Da muss ich schon sehr viel schreiben, damit sich das rechnet. Meist ist es dann die Liebe zum Thema oder die Leidenschaft zum Beruf“, erzählt er.

Situation der Freien wird nicht hinterfragt
Genau darüber scheinen sich Redakteure und Verlage aber weniger Gedanken zu machen. Selten hinterfragen sie die Situation der Freien, die ihre Arbeit schließlich nicht nur selbst finanzieren, sondern von ihren Honoraren auch noch ihre Altersvorsorge und eventuelle Ausfallzeiten zahlen müssen. Eine freie Fachjournalistin aus Frankfurt, die nicht namentlich genannt werden will, ärgert sich schon lange über die stagnierenden Honorare. Dafür werde jedoch immer mehr Arbeit auf die Freien abgewälzt. Fotos beschaffen, selbst fotografieren, Abrechnungen kontrollieren, Bildunterschriften und Überschriften liefern, die am Ende nicht bezahlt werden – all diese Kleinigkeiten summieren sich und führen letztendlich zu einer permanenten Überbelastung von freien Journalisten. Die Kollegin kommt auf rund 60 Stunden pro Woche und nimmt sich sklavisch einen Tag frei, da sie sonst durchdrehen würde, wie sie nach 18 Jahren Selbstständigkeit konstatiert. Diese Aussagen werden zwar nicht von allen bestätigt, jedoch spüren viele die größer werdende Arbeitsbelastung. Es gibt sogar Kollegen, die sich lieber nicht zu ihrer momentanen Situation äußern. Andere wiederum sprechen von einem „Irrenhaus“, wenn es um Medien in Deutschland geht.

Katharina Knieß ist zum Beispiel so eine Journalistin, die viele Erfahrungen gesammelt hat. Auch unter den Kollegen, über die sie manchmal den Kopf schütteln muss, wenn sie sich nicht benehmen können, ihnen die Meinung der Leser völlig egal scheint und sie den Berufsstand der Journalisten mit ihrer Arroganz in ein schlechtes Licht rücken. Die 48-jährige Journalistin, Fachbuchautorin und PR-Beraterin hat in München und Frankfurt/M. Germanistik, Politologie und Theaterwissenschaft studiert und sich anschließend selbstständig in Journalismus und PR etabliert. Mittlerweile fühlt sie sich mehr zur PR hingezogen, weil diese seriöser sei. „Journalismus und Recherchen, das wurde doch noch nie gut bezahlt. Wir waren schon immer in einer Krise. Es gibt und gab bisher nur wenige, die gut verdient haben“, sagt sie. Das Dilemma führt sie auf zu viele Journalisten zurück und auf die Medien, die sich nicht an Regeln halten. Einmal habe sie sogar einen Rechtsstreit wegen 50 Euro Honorar führen müssen, das nicht gezahlt wurde. Heute sucht sie sich ihre Auftraggeber nach Seriosität aus. Für Tageszeitungen schreibt sie ohnehin nicht mehr.

Bei einem Rundruf unter den Kollegen wird auch deutlich, dass viele freie Journalisten ausschließlich für Qualitäts- oder Fachzeitungen schreiben wollen. Nur hier könnten sie sich mit den Honoraren finanzieren, müssten aber dennoch derzeit Ersatz für wegbrechende Aufträge finden. „Bereits seit 2007 geben die Redaktionen immer weniger an Freie heraus. Viele internationale Titel, für die ich tätig war, sind dazu übergegangen, Artikel nur noch übersetzen zu lassen. Wenn es Aufträge gibt, dann nicht mehr zu einem Seitenhonorar, sondern zu einer Pauschale. Verlage verlangen von den Freien zudem, dass sie bei gleicher Bezahlung alle Rechte abtreten“, sagt beispielsweise auch Bianca Killmann. Sie selbst umschreibt ihre Tätigkeit als „Journalismus mit authentischer Identifikation und ohne Mittelmaß“. Ihr Büro „Brust & Keule“ befasst sich mit den kulinarischen Dingen des Lebens und bringt Themen rund um das Essen und das Trinken in die Medien. Gerade erst hat sie eine Bürogemeinschaft gegründet, um Kosten zu sparen. Ihr Umsatzvolumen erweitert sie unter anderem mit PR.

Der Wechsel in die PR ist für einige dennoch keine Alternative
Dieses Thema ist für viele Kollegen überlebenswichtig. Kaum ein freier Journalist kann sich über Jahre hinweg ohne PR über Wasser halten. Die Trennung zwischen Beruf und Berufung sei ernst zu nehmen. Dann sei PR für einen freien Journalisten auch legitim, sagen viele Kollegen. Daniel Bouhs hingegen lehnt PR strikt ab: „Sollte ich mit sauberem Journalismus nicht mehr genug verdienen, um mein Leben vernünftig bestreiten zu können, setze ich mich lieber an die Supermarktkasse oder reiße Kino-Karten ab. Ich bin davon überzeugt, dass für uns freie Journalisten die Glaubwürdigkeit neben der Zuverlässigkeit das höchste Gut ist. Das will ich auf keinen Fall gefährden“, sagt er. Der Berliner Kollege hat sich in den Schwerpunkten Medien und Wirtschaft spezialisiert. Er schreibt für Nachrichtenagenturen, Zeitungen, Zeitschriften und Internet-Portale wie etwa Spiegel Online und produziert TV-Beiträge. Neue Aufträge bekommt er, indem das Telefon klingelt und ihn ein Redakteur fragt, ob er eine Geschichte, die dieser von ihm gelesen hat, nicht auch für ihn schreiben könnte.

Ein Beispiel: Nach einer Veröffentlichung des Themas „Krise der ZDF-Auslandskorrespondenten“ in der Frankfurter Rundschau bestellte die Stuttgarter Zeitung bei ihm das gleiche Thema. Eine Medienkrise spüre er deshalb überhaupt nicht. Vielmehr freut er sich weiterhin über den Luxus, Anfragen ablehnen zu müssen, um einer chronischen Überarbeitung vorzubeugen. Zudem erlebt er die zunehmende Bereitschaft, Recherchen besser zu bezahlen als zuvor. Er bemerke bei seinen Kunden nicht, dass Budgets gekürzt oder gestrichen werden. Neu sei jedoch auch für ihn die zunehmende Konsolidierung. „Damit werden Zweitverwertungen als zusätzliche Einnahmequelle weniger interessant, weil Verlagsgruppen Texte, die ich für einen ihrer Titel geschrieben habe, auch in den anderen Titeln ihrer Gruppe veröffentlichen. Früher haben diese Titel bei mir gesondert bestellt. Nun wird dieses Prinzip zwar meist gesondert honoriert, jedoch nicht zu den 100 Prozent, die bei einer klassischen Zweitverwertung abfielen“, sagt er.

Über die Selbstherrlichkeit der Verlage, die freie Journalisten ohnehin nicht wertschätzen und die Bedingungen diktieren, ärgert sich auch die Frankfurter Kollegin. „Ich finde es in der heutigen Zeit angesichts von Total Quality Management und ganzheitlichen Ansätzen wenig produktiv, wenn man seine ,Lieferanten‘ und Partner derart nebensächlich behandelt, wie ich es erlebe“, sagt sie. Der Hamburger Journalist Daniel Hautmann kann auch nicht immer von einem harmonischen Geben und Nehmen sprechen. „In der Regel bekommt man eine Ansage, was gezahlt wird. Bei Tageszeitungen wird praktisch nichts verhandelt“, erklärt er den Umgang mit den freien Journalisten. Katharina Knieß berichtet über ihren Unmut, wenn sie bei Redaktionen Themen angeregt hat, die dort für gut befunden und dann an andere vergeben wurden. Mit Anstand habe das nichts zu tun. Es sei unfair gegenüber den freien Kollegen und zeige deutlich, auf welch verlorenem Posten sie manchmal stehen.

Kein Ansehen als gleichgestellte Mitarbeiter
Der ausgebildete Fachjournalist (DFJS) für Kultur und Geschichte, Holger Möhlmann, hat für sich entschieden, einen anderen, nicht-journalistischen Weg einzuschlagen und mehr als zuvor nur noch „nebenbei“ zu schreiben. „Sowohl im Kultur- als auch besonders im Geschichtsjournalismus stellt sich mir der Markt als zu klein und zu überlaufen dar, um davon existieren zu können, vor allem wenn man kein besonderes Akquisetalent ist“, sagt er und erklärt damit einen weiteren permanenten Druck, der auf freien Journalisten lastet. Viele von ihnen können sich nicht immer wieder anbieten, hinterfragen sich, wenn Auftraggeber wegfallen oder eine Geschichte absagen. Zweifelsohne liegt dies auch am harten Tonfall der Redakteure, die freie Kollegen nicht als gleichgestellte Mitarbeiter ansehen, sondern oftmals als Konkurrenten. „Ich erlebe viel Neid. Die Redakteure sehen nur die schönen Seiten, wie freie Zeiteinteilung, keine Machtspielchen und Intrigen innerhalb der Redaktion oder die schönen Termine und Reisen“, sagt die Frankfurter Kollegin. Das Multitasking und den enormen Druck sehen sie jedoch nicht. Deshalb werden E-Mail-Anfragen auch manchmal ignoriert oder schlampig beantwortet. Der freie Kollege muss sich ohnehin darum bemühen, wenn er weiter gut im Geschäft bleiben will, scheinen einige Redakteure zu denken.

Nikolaus Fecht in Gelsenkirchen belegt jetzt sogar ein Akquisecoaching, um neue Wege gezielter angehen zu können. Bisher habe er ständig hinterhertelefoniert, aber seit Etats rigoros gestrichen wurden, seien auch bei seinen Abnehmern die Verhandlungspositionen schlechter geworden. „Bis jetzt geht es noch, aber es dauert, bis Artikel erscheinen. Zudem regieren die Anzeigenabteilungen. Artikel über nicht inserierende Firmen fallen raus oder werden geschoben“, erzählt er. Froh sei er über die Verbände, für die er textet, und seine festen Abnehmer. Der Diplomingenieur und Fachjournalist schreibt seit 1990 überwiegend für den Verlag Moderne Industrie in Landsberg, die Henrich-Publikationen, für die Schmale Werkzeug- und Formtechnik GmbH, den Verein Deutscher Werkzeugmaschinenfabriken e.V. sowie den Verband Deutscher Maschinen- und Anlagenbau e.V. (VDMA).

Die tägliche Mühe um zufriedene Auftraggeber oder neue Abnehmer raubt vielen Kollegen zwar immens viel Zeit, ist jedoch notwendig. Der Kontakt zu den Kollegen in den Redaktionen bringt letztendlich auch neue Aufträge. Daniel Hautmann schaut regelmäßig nach neuen Themenseiten, die für ihn interessant sein könnten. „Ich arbeite für rund zehn Kunden, habe aber auch immer mal wieder neue Zeitungen und Zeitschriften im Visier“, erklärt der Hamburger Kollege, der sich auf Technologiethemen spezialisiert hat und dafür plädiert, dass sich „Freie“ grundsätzlich breit aufstellen sollten. Erst kürzlich ist ihm eine Seite in der Financial Times weggebrochen, für die er regelmäßig geschrieben hat. Dafür sucht er einen Ausgleich und kommuniziert beim Kontakt zu neuen Auftraggebern stets seine Spezialisierung, um in den Redaktionen Gehör zu finden.

Spezialgebiete helfen nach Aussage der Kollegen, gute Geschichten zu platzieren. Die Redaktionen lieben Fachkompetenz: „Wir haben das Knowhow und die Erfahrung und besetzen eine Nische. Das hilft. Allerdings meinen fälschlicherweise auch immer mehr Auftraggeber, ein Branchenfremder oder ein Anfänger/Volontär könnte die eine oder andere Story doch ebenso gut machen“, berichtet Aina Keller vom Büro Textvision in Hamburg. Hinzu kommen eine Vielzahl von Pressemeldungen, „billige“ Gastautoren, die sich als Spezialist ausgeben, aber PR-Berater sind, und die freiberuflichen Kollegen, die bereits im Ruhestand sind. „Ich mache nur die Termine, die mir Spaß machen“, sagt Dietmar Pleil aus Plochingen. „Auch mein Auftraggeber hat bei mir die Honorare seit Jahren nicht erhöht. Ich habe das in Kauf genommen, da ich meine Beiträge in der Regel mit einer Serie in einer weiteren Fachzeitschrift kombinieren kann. Natürlich bin ich bemüht, anderen Freien durch mein Verhalten nicht zu schaden. Ich verkaufe mich deshalb auch nicht als Billigheimer. Meine Verhandlungsposition war auch in früherer Zeit schon deshalb stark, weil ich sowohl schreibe als auch fotografiere“, erklärt er.

Aina Keller appelliert aus diesen erschwerenden Gründen generell an die Kollegen, sich an Tugenden wie Termintreue, Zuverlässigkeit und saubere Schreibe zu halten. Diesen Tipp gibt auch Annette Bopp, die seit 1988 in Hamburg als Journalistin für Medizin und Kultur freiberuflich tätig ist, unter anderem für GEO, Süddeutsche Zeitung, Die Zeit, Brigitte oder Bild der Frau. Als Diplom-Biologin und schwerpunktmäßig Medizin-Journalistin ist sie bis heute gut im Geschäft; in der Branche wird sie respektiert, auch weil sie immer geradlinig ihren Weg gegangen ist. Ihren Erfolg führt sie vor allem auf eine Mischung aus Fleiß, Disziplin, Liebe zum Schreiben und zur Sprache, Freude am Thema und eine hartnäckige Suche nach der Wahrheit zurück. „Absagen haben mich nie entmutigt – wenn ich von einem Thema überzeugt war, habe ich es fast immer untergebracht“, erklärt sie. Heute herrsche in den Redaktionen jedoch häufig eine tief greifende Lustlosigkeit, es sei schwieriger, Redakteure zu begeistern – „sie bekommen zuviel Druck von oben und haben kaum noch journalistischen Spielraum“. Sie ist sich aber sicher, dass gerade engagierte freie Journalisten gute Geschichten liefern können, weil sie „für ein gutes Thema noch brennen“ und „Texte mit Herzblut schreiben“. Es sei deshalb wichtig, den Verlagen gegenüber selbstbewusst aufzutreten. Sie habe sich zudem angewöhnt, nicht mehr unter einen festgelegten Tages- und Stundensatz zu gehen und verkaufe ihr spezialisiertes Wissen und ihre Erfahrung nicht unter Preis.

Damit geht sie den gleichen Weg wie Denis Dilba, der ebenfalls lieber absagt, bevor er sich beim Verhandeln verbiegt. Wie diese beiden Kollegen ist auch Daniel Bouhs überzeugt, dass die Krise eine Art gesundes Abführmittel ist: „Auch wenn es mir um den ein oder anderen Kollegen leid tut, behaupte ich zynisch: Manch einer, der sich bisher gerade so über Wasser halten konnte, dem aber – warum auch immer – ein klares journalistisches Profil fehlte, wird unsere Branche verlassen und sich beruflich neu aufstellen, weil er die Krise nicht überleben kann“, schlussfolgert er.

erschienen im Fachjournalist, Nr. 4 (2009)